Hivos International

Mobilizing social justice in South Africa: perspectives from practitioners and researchers

South Africa grapples with serious social and economic  inequalities, including inequality in access to basic services. At a  time of rising social tensions, the country’s institutions are in danger  of losing the legitimacy they gained in the wake of democratic  dispensations of the 1990s. This book presents  the findings of five research projects that address  these key areas in  partnership with practitioners, which were  presented at an international  conference organised by the Hivos-ISS  Knowledge Programme on Civil  Society in November 2009 in Johannesburg.

Faced with these  challenges, civic actors in South  Africa form alliances at different  levels, combining legal and  non-legal strategies to try to address  massive and growing disparities  between rich and poor, as well as  large-scale inequality and injustice.  They aim to mobilise social  justice through various and innovative  means.

There are many dimensions  to understanding the dynamics of civil  society, the potential for civic  actors to contribute to structural  changes in unequal power relations,  and the roles of external actors in  supporting them. This book offers a collection of essays and conversations that focus on contemporary South Africa. Possibly, the analyses bear relevance for other contexts as well. Hardcopies of the book can be ordered through Pretoria University Law Press.

Related Publications

Crisis is a much-overworked word in social sciences generally and in politics in particular. Phrases such as ‘democracy promotion is in crisis’ or ‘civil society can never be a force for democratization’ are simplistic...

When the Indignados took over Spanish squares, Maro Pantazidou wondered why it was all quiet on the Greek front. Facing the most extreme austerity measures in the Eurozone, it seemed as if Greek citizens...

As part of the Civic Explorations theme of its Knowledge Programme, Hivos took the global to the local at the ‘Movements Rethink’ gathering in mid-September, hosting 24 social justice activists from all over the world...

India open source seed systems

By bringing in the context of state’s affluence and the pervasive vulnerability across agricultural and non-agricultural segments, it portrays a situation that could have led to the emergence of a sound social security system...

The Middle East and North Africa are known to be one of the least democratic regions in the world. The authoritarian regimes in the region have demonstrated their adaptability to changing political circumstances, and...

Following the symposium Can do-ocracy deepen democracy? last December in The Hague, Hivos, ISS and WRR publish an online magazine: Can 'democracy by doing' deepen democracy?.

Democracy by doing is alive. Although the concept is very diverse and highly dependent on...

This paper explores how social movements construct citizenship and redefine the very notion of the political realm. Social movements have quickly become powerful actors within South Africa’s civil society.

It is a well-known fact that extension of universal citizenship rights to all citizens regardless of their socio-economic status, were considered as a feature of the progress of modern societies. This approach is widely...

Examples, mainly from the United States, show that public work can be an effective and practical way of expanding civic agency and engaging with political systems. Theses experiences are applied to defining and pursuing forms of democracy that are ‘developmental’ in that they build citizen capability to act against creeping technocracy and party-based politics that disempower.

Politics is central to development discourse, yet remains peripheral.  And, over some twenty years, a civil society narrative has not fulfilled  its potential to ‘bring politics back in’. Reasons can be found in  conceptual confusion, in selectivity in donor thinking and policies  towards civil society and in the growth-driven political economy of  NGO-ism.

This essay summarizes the features of civic driven change emerging from the essays that could give value to the being and doing of private aid agencies. It then focuses on the ‘Monday morning’ question of steps that agencies can take to consider adopting a CDC discourse and approach and types of measures that would help with strategy and practical implementation.

Outsiders promote civic driven change in ways that implicitly assume and try to create a preferred relationship between personal and public rights and responsibilities. Drawing on cases from Hungary, this essay critically debates the role of external agencies and their political projects in defining and steering civic agency in other countries.

This policy brief explores the emergence of organizing as a method of citizen action for change, as it differs from mobilizing and other approaches to problem-solving. The focus of organizing is on developing civic agency as a central element of work on concrete issues. Civic agency is defined as capacities for self-directed collective action in open settings with no predetermined outcomes but a general orientation to the common good.covery’ of civic agency in aided development.

Values are a significant feature of civic driven change. This essay explores the role of religion in shaping the moral norms that guide people’s behaviour towards citizenship, politics and authority. With Kenya as an example, the notion of a rigorous divide between secular and spiritual groundings of civic agency is questioned.

This article contests the role of social actors within a democratic context by looking at post-apartheid social movements in general and the case study of the Treatment Action Campaign in particular. By illustrating the structure, activities, goals and accomplishments of the Treatment Action Campaign up until the end of 2006, this work will argue that it represents an innovation in social movements in South Africa via its unique strategies and networks that have transformed the issue of HIV/AIDS from a health and service delivery problem, to a political and economic struggle that affects all people.

What we see in global civil society depends on what value lens we use to define it. The trend towards networked organisation may have emancipatory effects, but may also obscure inequalities and clashing values....

Two people describe how their personal journeys as Muslims in India and their research has made them think differently about identity, social justice and change. Ansari tells about his feelings after the demolition of...

During the last decade, Iran has witnessed a modest revival of labour activism. Not a week goes by without reports of demonstrations, strikes or other forms of protest against lay-offs, low or non-payment of...

The paper starts with a brief introduction on the general context in which Ugandan universities are currently anchored as institutes for Higher Education in Africa and in Uganda in particular. Then the paper presents...

Are we entering a post-NGO era in development? Aid critics very much  suggest so. Hailed as a magic bullet for development two decades ago,  NGOs are increasingly criticized for being ineffective agents of change,...

'Participation for What' is about meaningful participation in development. How and when does it work? What are the downsides? And what does it imply for development practice and research? This book brings together a rich collection of essays on participation by Phd -  students from the Institute of Social Studies

In this paper, we focus on participation in the main planning documents produced in Bolivia in the first decade of the 2000s: the Poverty Reduction Strategy Paper (PRSP) and the National Development Plan (PND). We analyze how these planning instruments have been able to capture popular participation through diverse mechanisms and how these practices fit in the current mainstream participation discourse. For more knowledge programme publications on participation in development click here. In this paper, special attention is paid to natural resources because of the predominant role they have in the Bolivian economy and because of their substantial contribution to the state budget.

In this paper, Ansari makes new meaningful connections between international contemporary academic debates on pluralism and democratic social transformation on the one hand and discourses circulating within Indian subaltern spaces on the other. Through...

Despite the sustained and genuine efforts of committed civic activists, and a ‘surge’ of civil society organisations and democracy promotion over the course of the past two decades in the Middle East, hopes for...

The political landscape of the Middle East is undergoing its most dramatic transformation in sixty years. Through the force of popular uprisings, consolidated authoritarian regimes have been overthrown in Tunisia and Egypt. Popular militias...

This paper critically analyses the emergence and development of the Yasuní-ITT initiative, which is built on the idea of leaving oil underground in exchange for financial contributions from the international community. Development politics in Ecuador has experienced major changes since the election of Correa in 2007.

Since the outbreak of the Syrian revolution in March 2011, there have been abundant articles and studies on Syrian political factions and figures; but, to date, there has been no systematic study and critical...

Manifestation on the international day against homofobia, Costa Rica

For the activist, the academic interested in power and politics, the development practitioner and the engaged citizen, these last couple of years have offered a veritable treasure of moments with which to re-imagine the...

Are we entering a post-NGO era in development? Aid critics very much  suggest so. Hailed as a magic bullet for development two decades ago,  NGOs are increasingly criticized for being ineffective agents of change,...

Did Zimbabwean women’s organising constitute a women’s movement during the years 1995 – 2000? In a fascinating account of a significant period of women’s collective organising, Shereen Essof’s response to this question is positive....

This report presents the initial findings of the ‘Subterranean Politics’ research project, based on seven contextual case studies carried out by researchers from partner institutions across Europe; for a full listing please see the...

On the 10th of September 2009, violent unrest broke out in Kampala, the capital of Uganda in East Africa. Groups of youngsters attacked people and destroyed property. Police and army responded with force. Within...

The Working Paper aims to contribute to a growing pool of experience of applying power analysis for improving social activism and organisational practice. Over the last decade, an increasing number of practitioners, researchers, NGOs,...

تأتي هذه النشرة الخاصة ضمن إطار مشروع "وجهات نظر سورية" والذي يهدف إلى توفير منبر يتوجه من خلاله باحثون وناشطون سوريون من الداخل (وكذلك من الخارج) السوري إلى جمهور من القراء في شتى أنحاء العالم لاطلاعهم على الأساطير المتداولة والحقائق الواقعية المحيطة بالنزاع السوري. صحيح أن ليس هنالك قصور في كم التحاليل الخاصة شبه اليومية حول النزاع السوري من وجهة نظر المحللين الأجانب (أو من يسمون بخبراء في الشأن السوري)، ولكن ما نستفقده بشكل كبير في خضم هذا الزخم من التحاليل هو وجهات نظر الباحثين والناشطين السوريين الذين لا زالوا يعيشون في بلدهم سوريا والذين وبحكم تواجدهم في الداخل يفهمون نبض مجتمعهم وطبيعة وتعقيدات هذا النزاع. يطمح مشروع "وجهات نظر سورية" والنشرة الخاصة هذه إلى ملء الفجوة المعرفية السائدة حول المجتمع السوري والدولة السورية.

في هذه النشرة الخاصة يقوم أربعة من الباحثين السوريين بتسليط الضوء على العلاقات بين مختلف الجماعات العرقية والدينية والطائفية في سوريا. وقد ساهمت وتيرة العنف غير المشهودة سابقاً وارتفاع نبرة الطائفية في تقديم المسهّلات والمغريات لتصنيف النزاع الحالي الذي ابتدأ بتظاهرات سلمية بأنه مجرّد نزاع طائفي تقوده جماعات متحاربة فيما بينها. وهذا هو ما يمارسه في واقع الحال الإعلام الدولي ورؤساء العالم، ومثال ذلك ما صرح به الرئيس الأمريكي أوباما في مقابلة أجرته معه قناة ال"سي ان ان" الأمريكية في 23 آب/ أغسطس من هذا العام، حيث صنّف النزاع السوري صراحة على أنه مشكلة طائفية معقدة (تم الدخول على صفحة الويب المتضمنة لهذه المقابلة في 29 آب/ أغسطس 2013 من خلال الرابط:

 http://cnnpressroom.blogs.cnn.com/2013/08/23/president-obama-gives-exclu...?(

ولكن، هل هذا ما يعكس الواقع فعلاً؟

تم تأسيس سوريا الحديثة في عام 1920 حصيلة تسوية بين القوتين الاستعماريتين المملكة المتحدة وفرنسا. في هذه الدولة الحديثة كانت الطائفة السنية لا تشكل فقط الأكثرية السكانية المطلقة بل أيضاً النخب المالية والبيروقراطية والمثقفة، فكان ذلك سبباً في عدم رؤية الطائفة السنية داعياً لإبرام عقد اجتماعي وسياسي مع الجماعات الأهلية الأخرى. ومن جهة أخرى، شكّل انعدام حدوث صدامات عنيفة بين الجماعات الأهلية في سوريا تاريخياً وتمتعها بسلم أهلي دائم سبباً إضافياً قوياً للجماعات الأهلية المختلفة لعدم حاجتها لوضع عقود دستورية وقانونية وسياسية لتنظم العلاقات بينها. ومع ذلك فقد عاش المجتمع السوري العديد من التحولات الاقتصادية والسياسية والاجتماعية العميقة والتي تركت بصمات وآثار واضحة على العلاقات بين الجماعات الأهلية، لا سيما حقبتا الحكم الوحشي التسلطي الأسدي (الأب والإبن)، والثورة التي اندلعت في شهر آذار/ مارس 2011 وما جرّته خلفها من ازدياد في النزعات الطائفية في سوريا. كل ذلك ساهم في نشوء ديناميات ومداولات اجتماعية وسياسية واقتصادية جديدة أدت إلى تحول في العلاقات الأهلية السائدة.

تحاول هذه النشرة الخاصة تشريح وتفكيك الأساطير وتركيبة العلاقات المعقدة بين الجماعات الأهلية في سوريا، مثل العلاقات بين العلويين والسنة في مناطق الساحل السوري، وبين الأكراد والعرب شمالاً، وبين الدروز والسنة في منطقة حوران، وبين الجماعات الأهلية المختلفة في دمشق وريفها. وبما أن التاريخ لا يبدأ اليوم فإن المؤلفين المساهمين في هذه النشرة الخاصة يأخذوننا في جولة تاريخية تحليلية مثيرة ومقتضبة من بدايات تكوين سوريا الحديثة وواقع العلاقات بين الجماعات الأهلية حينها، مروراً بالتحولات التي طرأت على هذه العلاقات، ووصولاً إلى بدايات الثورة وما تبعها من تداعيات. وفي هذه الجولة يفكك الباحثون التركيبة المعقدة للعلاقات بين الجماعات الأهلية، وذلك من خلال حل شيفرة مكوناتها المرئية وغير المرئية من آليات وسلوكيات وأنماط تواصل تحكم هذه العلاقات. وقد استطاع الباحثون فك هذه الشيفرة بسبب معرفتهم العميقة بمجتمعاتهم، وفهمهم للحساسيات القائمة بشكل متبادل بين الجماعات الأهلية، كما واتباعهم الصارم لمعايير التحليل الصحيحة. ويختتم الباحثون دراستهم بتقديم تأملات فكرية حول ما يمكن أن يؤول إليه حال العلاقات بين الجماعات الأهلية في سوريا مستقبلاً.

كان التعليم أكثر أدوات النظام السوري في ضبط المجتمع السوري، كما أنه البنية الأكثر تضررا من الأزمة السورية، وسيبقى أحدى أهم التحديات التي تواجه الدولة السورية التي تريد إعادة تكوين نفسها

منذ  بدء الاحتجاجات في سوريا عام 2011، يدور نقاش واسع داخل الأوساط الثقافية  والسياسية وفي مراكز الأبحاث والحكومات الإقليمية والدولية حول احتمالات  قيام نظام فدرالي في سوريا مكان النظام الحالي. إلا أن هذا النقاش وبرغم  الحديث المستمر بشأنه لم يُطرح بعد في الشكل والمستوى المطلوبين للخوض فيه.  فمعظم التحاليل والدراسات والاستنتاجات التي تُقرأ وتسمع هنا وهناك تكتفي  بعرضها البسيط لمكونات الشعب السوري الإثنية والطائفية والجغرافية لتؤكد  قيام نظام فدرالي في سوريا المستقبل. هذا المنطق، لا يعدو كونه مجرد قراءة  تختزن الكثير من الاستسهال والتبسيط لمجرى الأمور والأحداث في سوريا، فلا  وجود طوائف ومذاهب متعددة يعني حتمية قيام نظام فدرالي، ولا الفدرالية هي  السحر المخلص لسوريا والسوريين في المرحلة الحالية.

تحاول  هذه الدراسة استنباط احتمالات الفدرالية في سوريا من خلال البحث في مفهوم  الفدرالية بحد ذاته وفي أي سياق يطرح اليوم على الشعب السوري،  توحيدي أم تجزيئي؟ كما تخوض في بحث أوجه العلاقة بين الأزمة السورية مع  مثيلاتها من الأزمات "العراقية واللبنانية" وتشابكهما، وخاصة أن هذان  البلدان المجاوران والمتداخلان مع سوريا عاشا، ولا يزالان، حروب أهلية  صغيرة وكبيرة وصراع على السلطة لم ينته أبداً برغم التضحيات الكارثية.  بالإضافة إلى ذلك، تستعرض الدراسة واقع وآراء الأقليات الطائفية والمذهبية  حول الأزمة الحالية، وهل من الممكن انكفاء النظام إلى دولة علوية في  الساحل؟ وما هو الممكن حالياً بناءاً على المعطيات السياسية والدولية  والعسكرية قبل وبعد المبادرات الجينفية؟